Lupauksia uusista malarian vastaisista lääkkeistä

Ilman uusia lääkkeitä malariakuolleisuus kääntyy todennäköisesti uuteen nousuun.

Kuvateksti
Malaria on maailman tuhoisimpia tartuntatauteja, johon kuolee kehitysmaissa edelleen arviolta noin puoli miljoonaa lasta vuodessa. Kuva: iStock

Kansainvälinen tutkimusryhmä on onnistunut tunnistamaan malarialoisen kehityksen pysäyttävän uuden yhdisteen ja kaksi sen kohdeproteiinia. Tulokset voivat johtaa täysin uusien malarialääkkeiden kehittämiseen.

Nyt löydetty yhdiste - koodinimeltään 49c - estää malarialoisen kehityksen kolmessa eri vaiheessa. Tätä pidetään vaatimuksena tehokkaalle malarialääkkeelle.

– Tulokset ovat erittäin lupaavia, ja eräät lääkefirmat ovat jo osoittaneet kiinnostusta löytöämme kohtaan, iloitsee Inari Kursula Oulun yliopistosta.

Hän johtaa sveitsiläisvetoisessa yhteistyöprojektissa mukana ollutta kansainvälistä tutkimusryhmää, johon kuuluu tutkijoita Oulun yliopistosta ja Bergenin yliopistosta Norjasta.

Löytö on merkittävä, sillä maailman köyhimpien alueiden terveysuhat rasittavat monella tapaa koko maapalloa. Köyhimpien alueiden elinolojen parantaminen on edellytys myös talouskasvulle, poliittiselle vakaudelle ja muuttoliikkeen hillitsemiselle. Malarialoista levittävien hyttysten torjuntaan käytetyt myrkyt, kuten DDT, ovat uhka ekosysteemille.

Jatkossa tutkijat haluavat selvittää, soveltuuko uusi yhdiste lääkkeeksi myös malarialoisen sukulaisten aiheuttamia tauteja vastaan. Yksi niistä on toksoplasmoosi, jota kantaa noin kolmannes maailman väestöstä.

- Tauti voi olla kohtalokas sikiöille ja immuunipuutospotilaille.

Muita tauteja, joihin uutta yhdistettä halutaan testata, on esimerkiksi Cryptosporidium-loisen aiheuttama ripuli, joka on toinen suuri lapsikuolleisuuden aiheuttaja.

Viime vuosikymmenien tehokkain malarialääke on ollut 1970-luvulla löydetty artemisiini ja siihen perustuvat yhdistelmäterapiat. Artemisiinia vastaan on kuitenkin alkanut kehittyä vastustuskykyisiä loiskantoja, joten tarve uudenlaisten lääkkeiden kehittämiselle on valtava. Ilman uusia lääkkeitä malariakuolleisuus kääntyy todennäköisesti uuteen nousuun.

Tutkimus julkaistiin arvostetussa Science-tiedelehdessä. Mukana oli tutkijoita Sveitsistä, Norjasta, Isosta-Britanniasta ja Suomesta.

 

Suosittelemme sinulle

Tehy
Julkaisupäivämäärä
3.5.2021
Tehy
Julkaisupäivämäärä
25.3.2021
Uutiset
Julkaisupäivämäärä
23.5.2022